Abra a nadador de agua

Posted on: May 16th, 2011 by Sugar

Renate Herberger talks with students from Abriendo Mentes


Ni siquiera la advertencia se tsunami perturba a la nadadora Renate Herberger quien a principios de este mes hizo de Playa Potrero una de sus paradas, cuando nadaba por tercera vez la Costa Pacífica de Costa Rica. El Hotel Sugar Beach es uno de sus orgullos patrocinadores. Su travesía fue momentáneamente suspendida por el terremoto en Japón el cual produjo las advertencias de tsunami.

Indudablemente la Alemana nacida en Canada regreso al agua apenas levantaron la alarma de tsunami la lucha contra corriente y mareas que fluctúan, la tenacidad de esta mujer es lo que hace esta historia digna de contar.

Después de haber sufrido una leve discapacidad, la atleta de 52 años tomo como proyecto de vida nadar largas distancias a mar abierto, ella dice que de esta forma puede llamar la atención a la situación crítica en la que se encuentra la protección marina, el agua lo cura todo y esta es una forma de contribuir.

En tierra a Rene no le faltas energías, ella visita escuelas locales e incentiva a los niños a interactuar en actividades sobre el ciclo del agua, la contaminación de los océanos y la pesca sostenible. Durante su estadía en Potrero hablo con los estudiantes de la o Abriendo Mentes una organización sin fines de lucro que enseña ingles a personas de todas las edades de la comunidad.

Pacific Coast


“I think everybody has a mission in life, a calling. Some find it later; some find it very early in life. I swim in support of world seas, and I will do it for the rest of my life,” she said.

Ms Herberger began her mission to complete the Costa Rican Pacific coast in 2008, a Herculean task not only in the distances she travels in the water, but in the logistics of finding boats to keep pace with her, and sponsors on land for shelter.

This year marks her fourth coastal swim in Costa Rica, in addition to a similar challenge in Mexico bringing her total tally in the water to a staggering 4,000+ kilometres.

Despite the trepidation some might feel at being unprotected in open waters for such vast distances, Ms Herberger has had no unpleasant encounters with marine wildlife, and many extraordinary experiences.  Sadly, she says much of her time is now spent noting the changes in familiar stretches of the coast, many of them for the worse.

“The corals are really suffering along the coast,” she maintains, and says evidence of damage from boat anchors and aggressive fishing practices can be seen in those reefs that still remain.  The quantity of marine life has also declined dramatically, she notes, since her first swim three years ago.

It is this kind of deterioration that she hopes to prevent through her efforts, not only in drawing public attention to the issue, but also by engaging with young people wherever she goes to help influence the next generation of decision-makers.

You're never too old to play!


Between the legs of her swim, Renate tirelessly visits local schools, drawing the children into interactive lectures about the water cycle, pollution of our oceans, and sustainable fishing practices.  During her time in Potrero, she spoke to students from the non-profit Abriendo Mentes, Opening Minds Latin America, which offers free English lessons to Costa Ricans of all ages.

“Es como si el mar inhalara y exhalara” les dice a los niños mientras ellos inhalan y exhalan escandalosamente, explica la importancia del ciclo del agua y todas las repercusiones que tienen las acciones que tomamos en la tierra para el océano y viceversa. Su meta es ayudar a fomentar una conciencia en todas las generaciones, para garantizar que los océanos puedan seguir desempeñando su función vital para la vida en la tierra.

Ms Herberger, since she has left Costa Rica, has also become the first person to swim around the island of Barbados.

C. Keogan